¿Necesitas Ayuda de Emergencia para Pagar el Alquiler? Así es Como Puedes Obtener Ayuda

madre sosteniendo a su hijo
| 11 min read Ayuda económica

Mandy y su pareja habían encontrado al fin su hogar después de mudarse desde el otro extremo del país. Pero un gasto inesperado mermó su presupuesto y les puso en una situación en la que necesitan ayuda de emergencia para pagar el alquiler.

“Mi coche no pasó la inspección, y la reparación para pasarla me costaba 1 000 dólares”, recuerda Mandy. “Tenía 10 días para arreglarlo y teníamos que pagar el alquiler a la semana siguiente”.

La pareja apenas podían salir adelante. Ambos tenían trabajos poco remunerados. El sueldo de Mandy dependía de los turnos que pudiera hacer en la tienda de comestibles en la que trabajaba. Tenían que elegir entre pagar el alquiler de 850 dólares o arreglar el coche.

Aunque algo reacia, Mandy pidió ayuda a su madre.

“Ya no sabíamos qué más podíamos hacer”, afirma Mandy. “Sin coche, no podía ir a trabajar”.

Mandy no es la única que se atraviesa una situación difícil. Mucha gente se encuentra a un paso de llegar a una situación de emergencia al no poder pagar las facturas de lo más básico. De hecho, un estudio reciente llevado a cabo por United Way Alice Project comprobó que un porcentaje enorme del 43 % de los hogares estadounidenses no pueden pagar las facturas del mes (que incluyen vivienda, alimentación, transporte, cuidado de los niños, asistencia médica y facturas del smartphone mensuales). El gasto más grande es el del alquiler.

Por qué la gente necesita ayuda para el alquiler

Según las directrices federales para el alojamiento, las familias que destinan más del 30 % de sus ingresos al alquiler van a verse superadas por los gastos en algún momento. Esto significa que van a tener dificultades para poder pagar otras necesidades.

“Este es un problema realmente difícil para la gente en muchos mercados inmobiliarios”, afirma Laura Scherler, Directora general de movilidad económica y soluciones corporativas de United Way. También comenta que hay gente que gasta más del 40 o 50 por ciento de sus ingresos en el alquiler. “Esto los avoca a una situación de vulnerabilidad en el caso de que se les averíe el coche o que alguno de sus hijos se ponga enfermo, por ejemplo. Cualquier gasto inesperado los dejará desprotegidos. Y no les deja espacio de maniobra para gestionar este tipo de crisis”.

Ese fue el caso de Mandy. Ella y su pareja ya habían agotado sus ahorros durante la mudanza y tenían que reparar el coche. Mandy calculó que estaban destinando cerca del 50 % de los ingresos que obtenían ambos al alquiler.

“No disponíamos de más ahorros”, confirma Mandy, que añade que incluso ahorrar 20 dólares del sueldo (tal y como recomienda Scherler) era realmente difícil para la pareja en ese momento.

Las dificultades económicas son un problema generalizado

Solo el 39 % de los norteamericanos puede pagar una emergencia económica de 1 000 dólares con sus ahorros, según un estudio reciente de Bankrate.

El mismo estudio de Bankrate reveló que, de las personas que no pueden pagar una emergencia económica de 1 000 dólares de sus ahorros, su solución es:

  • Financiar la deuda con una tarjeta de crédito (19 %)
  • Reducir los gastos en otras cosas (13 %)
  • Pedir dinero prestado a familiares o amigos (12 %)
  • Pedir un crédito personal (5 %)

Hay muchísimos motivos por los que una persona puede necesitar ayuda a corto plazo y por eso sería bueno conocer cuáles son los medios que hay disponibles para conseguir la ayuda necesaria para pagar el alquiler. Volunteers of America (VOA) es una organización benéfica a nivel nacional que ayuda a la gente a buscar una vivienda asequible, especialmente a veteranos, personas mayores, familias y personas discapacitadas. VOA ha identificado los siguientes motivos por los que cada vez hay más personas que necesitan ayuda económica:

  • Los salarios no suben a un ritmo proporcional al aumento sistemático del valor de la propiedad. El valor de la propiedad y el alquiler siguen aumentando a un ritmo que los inquilinos no pueden seguir, lo cual deriva en dificultades para pagar el alquiler.
  • Listas de espera cada vez más largas para los programas de viviendas subvencionadas. Listas de espera de 2-3 años para familias y personas solteras con pocos ingresos que dificultan el pago del alquiler en unidades de alquiler más elevadas.

Si bien el problema va en aumento, hay maneras de recaudar dinero para pagar el alquiler.

Cómo puedes conseguir ayuda para pagar el alquiler

Lee el contrato

Conoce cuáles son tus derechos como inquilino. Infórmate de lo que puede ocurrir si te demoras en el pago del alquiler o si no pagas un mes, y cuándo se inicia el procedimiento de desahucio.

Normalmente, tienen que pasar 90 días antes de que se inicie el desahucio, comenta Scherler, por lo que hay algo de tiempo para buscar una solución.

“Si no pagas un mes de alquiler, pero sí lo haces al mes siguiente, lo m´ás seguro es que no te desahucien”, afirma Scherler.

Habla con el propietario

Si eres un buen inquilino y tienes buena relación con el propietario, es posible que esté dispuesto a colaborar contigo. Pregúntale si aceptaría un pago retrasado o si puedes pagar el alquiler a plazos.

Ponte en contacto con organizaciones benéficas

Las organizaciones benéficas pueden cubrir tus necesidades cuando el gobierno no lo hace. Tanto las organizaciones benéficas católicas como el Ejército de Salvación pueden proporcionarte fondos para afrontar emergencias y pagar el alquiler y las facturas de los servicios públicos. Ponte en contacto con el Ejército de Salvación o con organizaciones benéficas católicas en tu localidad para averiguar si cumples los requisitos para recibir ayuda económica. En el caso del Ejército de Salvación, los solicitantes tienen que reunirse con un trabajador social como parte del proceso.

Otra opción es llamar al 2-1-1, un teléfono de ayuda de United Way que atiende las 24 horas del día y que enlaza a la gente que necesita ayuda con los recursos existentes en su comunidad.

De los 15 millones de llamadas e emails que solicitaron ayuda al 2-1-1 en el año 2017, 4,4 millones eran para vivienda y servicios públicos. El volumen de llamadas fue el de mayor porcentaje en cualquiera de las categorías, afirma Scherler.

“Creo que, desafortunadamente, el problema con el alojamiento es realmente complicado”, comenta Scherler. “Es un gran reto para muchas comunidades”.

Otra organización benéfica que ofrece ayuda es Modest Needs, que concede subvenciones para gastos ocasionados por una emergencia específica.

La gente tiene que hacer una solicitud si quiere recibir una subvención a través de Modest Needs. Si te la aprueban, la organización benéfica publica la solicitud de la subvención en su página web y permite a los donantes leer y apoyar las solicitudes de ayuda que más le interesen. Cuando la organización financia una solicitud de subvención, ellos remiten el pago directamente al proveedor que se muestra en la documentación del solicitante. La mayoría de los solicitantes reciben respuesta en un plazo de dos semanas, y muchas de las solicitudes tienen como fin cubrir los gastos de subsistencia que los solicitantes no pueden pagar debido a una emergencia económica que les ha surgido circunstancialmente.

Busca otras fuentes de ingresos

Pide un préstamo a tus amigos y familiares o consulta si puedes obtener un anticipo de la nómina de tu empresa. Algunas empresas disponen de un fondo especial de ayuda para los empleados.

Piensa en el crowdfunding

El crowdfunding es una excelente solución. Una buena manera de avisar a tus amigos y familiares acerca de tu situación es crear una campaña en GoFundMe. Te ofrece recaudación de fondos para que puedas destinar incluso más dinero de los fondos a tu causa.

Ayuda de alquiler para veteranos

Si eres un veterano, el Departamento de Asuntos de los Veteranos de los EE. UU. ofrece ayuda a los veteranos sin hogar. Organizaciones benéficas como Veterans Inc. también pueden ayudar a las personas que necesitan ayuda para pagar el alquiler a través de este programa de vivienda. Si eres una persona discapacitada, el gobierno federal cuenta con un programa que proporciona fondos para desarrollar y subvencionar viviendas de alquiler para adultos discapacitados con bajos ingresos.

Ayuda del gobierno

Desafortunadamente, el gobierno federal proporciona solo ayuda limitada para pagar los gastos de alquiler ocasionados en situaciones de emergencia. El departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano proporciona ayuda a través de su programa de vales de elección de vivienda, pero suele haber listas de espera largas, según afirma Scherler.

El gobierno proporciona ayudas para situaciones de emergencia. Estas ayudas suelen ser administradas por las agencias estatales, pero a menos que te estés enfrentando a un desahucio, es difícil conseguir su ayuda.

“Casi tienes que llegar a una situación extrema de crisis antes de poder recibir ayuda”, concluye Scherler.

Una dificultad para pagar el alquiler puede ser un indicativo de una necesidad más acuciante

Si se evalúan las circunstancias generales antes de enfrentarse a un gasto para una situación de emergencia en un determinado momento, la gente puede evitar años de dificultades económicas.

Para Mandy, sus dificultades para pagar el alquiler fueron un indicativo de que ella y su pareja necesitaban mucha más ayuda de la que querían admitir. Pensaron en solicitar el Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (normalmente conocido como SNAP), pero su crisis económica les obligó a buscar ayuda inmediatamente.

“Lo hemos pasado fatal”, cuenta Mandy. “Queríamos ser autosuficientes, pero no logramos que saliera bien”.

Existen diferentes recursos disponibles si te encuentras en una situación como la de Mandy, y en muchos casos puedes continuar recibiendo ayuda cuando hayas superado la dificultad.

Volunteers of America te da el siguiente consejo si necesitas ayuda para pagar el alquiler:

  • Participa de manera activa para formular un plan de acción que permita acabar con la crisis con soluciones a corto y largo plazo.
  • Procura no aparcar el problema hasta el último minuto.
  • No te preocupes ni tomes decisiones apresuradas, ya que la comunidad cuenta con recursos y ayudas para que superes este difícil momento.
  • Piensa en asistir a clases de elaboración de presupuestos para decidir cómo pagar el alquiler, o si te interesa buscar un sitio más barato para vivir.

“Si tienes la más leve sospecha de que no vas a poder pagar el alquiler el próximo mes, has de empezar a buscar soluciones ya mismo”, afirma Taylor. “Es importante ser proactivo y salir a buscar soluciones”.

No tienes que sentirte avergonzado por pedir ayuda

Independientemente de que pidas ayuda a una organización benéfica o a amigos y familiares, o a través del crowdfunding, no te sientas avergonzado.

Todo el mundo puede atravesar momentos difíciles”, afirma Mandy. “Nos pasa a muchas más personas de lo que la gente se piensa”.

Así que, si estás atravesando una situación difícil y necesitas recaudar dinero para pagar el alquiler, respira hondo. Ponte en contacto con tu casero, con una organización benéfica, con tus amigos y familiares, o crea una campaña de crowdfunding. Y lo más importante de todo, recuerda que no estás solo. Todos necesitamos ayuda alguna vez.

Si necesitas más información, lee nuestras publicaciones Dónde acudir cuando necesitas ayuda económica, Obtener ayuda inmediata durante una crisis económica personal, y ¿Necesitas asistencia económica para una emergencia? Estos recursos te pueden ayudar.

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