Cómo pagar las facturas médicas cuando no tienes dinero

female doctor speaking to family with small child
| 7 min read Ayuda económica

Cuando tú o un ser querido se enfrentan a una enfermedad o lesión inesperada, los gastos médicos pueden acumularse rápidamente. De hecho, más del 66% de todos los casos de bancarrota en los EE.UU. se deben a cuestiones relacionadas con problemas médicos, según CNBC. Es difícil que alguien pueda concentrarse en curarse cuando está lidiando con el pago de altos costos; esta guía presenta cómo pagar las facturas médicas evitando las deudas.

Datos sorprendentes sobre la asistencia médica de emergencia en los EE.UU.

Incluso una pequeña visita a la sala de urgencias puede significarle a una persona cientos o hasta miles de dólares y llevarlo a la ruina por cuestiones médicas. El que los hospitales cobren cada vez más por la asistencia de emergencia explica por qué tantas personas se sienten preocupadas por tener que hacer estas visitas.

Estas estadísticas ilustran lo costosa que puede ser la atención médica en los Estados Unidos:

  • De 2009 a 2016, el costo promedio de una visita al área de urgencias aumentó a un total de $722, de acuerdo con el Health Care Cost Institute.
  • Las visitas a la sala de emergencias pueden costar entre $50 y $3,000, según sea el saldo.
  • 1 de 4 estadounidenses padece enfermedades crónicas que requieren de atención continua, tales como problemas cardíacos, cáncer y condiciones respiratorias crónicas según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).
  • A 7 de cada 10 pacientes entrevistados en una encuesta reciente se les cobró de más por usar los servicios de urgencias fuera de su red, de acuerdo con la Fundación de la Familia Kaiser.
  • Las salas de emergencias pueden cobrar una cantidad todavía mayor por los artículos de farmacia convencionales. Por ejemplo, el Neosporin podría costar cerca de $800, según PBS.

Conocer las opciones de atención médica cuando no se tiene seguro

Más del 12% de los adultos que trabajan carecen de seguro médico, de acuerdo con un estudio realizado mediante la encuesta de seguimiento conforme a la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) del Fondo Commonwealth. Es comprensible lo angustiante que debe ser ver cómo sacar dinero del bolsillo para cubrir los gastos médicos—pero es importante entender cuáles son todas las opciones y enfrentar el pago de las facturas médicas lo antes posible—.

Te sugerimos consultar primero en Healthcare.gov para ver si tu estado ha ampliado el seguro Medicaid. Si no es así, llama a la oficina local de Medicaid para averiguar si aún calificas para algún tipo de cobertura de salud estatal. También puedes considerar usar algún servicio de apoyo para pacientes que te ayude a entender cómo pagar las facturas médicas en caso de no contar con un seguro. Estos servicios también pueden ayudarte a entender en qué consisten tus gastos, negociar las facturas en tu nombre y brindarte asistencia para el pago de las facturas médicas.

Seis consejos que te pueden servir para pagar facturas médicas

Incluso aunque las facturas médicas sean por mucho dinero, es posible obtener ayuda y evitar endeudarse. Las siguientes seis opciones pueden ayudarte a salir de deudas y a empezar tu recuperación económica.

1. Comienza por hablar con tu médico

Tanto los doctores como sus asistentes conocen bien cómo es la burocracia en el sector de la salud y pueden orientarte para que hagas uso de recursos útiles —por ejemplo, contactar a los administradores del hospital o de algún grupo de servicios de atención médica para que te asesoren sobre las diferentes formas de obtener ayuda financiera.

Sacar el tema sobre el dinero y las cuentas con tu médico podría hacer que este te sugiriera alternativas más económicas con base en tu presupuesto y la cobertura de tu seguro.

2. Revisa todas tus facturas para ver que no te estén cobrando de más

No es raro que las facturas del hospital tengan errores, por lo que es buena idea asegurarte de que no estés pagando por servicios que no recibiste. Algunos errores comunes incluyen cobrar a los pacientes por un día completo si estos fueron dados de alta por la mañana, cobrarles por los medicamentos cuando ellos llevaron los suyos y cobrarles por suministros como batas, guantes y sábanas que debieran estar incluidos en la tarifa diaria de la habitación.

3. Negocia tu cuenta del hospital

Algunos hospitales te permiten negociar sus facturas y pueden ayudarte a establecer un plan de pagos con mensualidades más razonables. Que no te dé pena —sé honesto y dile al personal del área de facturación del hospital qué es lo que puedes pagar y qué no—.

4. Busca organizaciones benéficas que brinden ayuda para pagar facturas médicas

Si aún no estás seguro de cómo obtener ayuda para pagar las facturas médicas, existen organizaciones sin fines de lucro dedicadas a ayudar a personas con afecciones médicas específicas. Echa un vistazo a alguna lista de organizaciones benéficas y sin fines de lucro para ver si alguna te puede brindar ayuda. Estar organizaciones pueden resultar especialmente útiles si padeces una enfermedad crónica que requiera atención continua.

5. Llena una solicitud para algún programa de asistencia del gobierno

Estos recursos gubernamentales pueden ser de gran utilidad si cumples con los requisitos de elegibilidad. Estos son algunos de los lugares por los que puedes comenzar:

  • Ponte en contacto con el programa de Medicare de tu estado para ver si calificas para recibir ayuda estatal o federal.
  • El Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) ofrece ayuda financiera para niños cuyos padres no califican para Medicaid y que no pueden pagar un seguro de gastos médicos privado.
  • La Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) tiene una serie de programas que ofrecen servicios de atención asequibles para quienes tienen problema para cubrir sus gastos médicos.

6. Usa el crowdfunding para pagar los gastos médicos

Crowdfunding se ha convertido en una popular herramienta para que miles de personas y familias puedan pagar costosos tratamientos médicos cuando no cuentan con un seguro o este no tiene suficiente cobertura. A través del crowdfunding, es fácil recibir apoyo financiero y emocional de tu red de amigos y familiares durante un momento difícil.

Si necesitas ayuda durante tu iniciativa para recaudar fondos, asegúrate de buscar una plataforma de crowdfunding que ofrezca asistencia las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Otra característica clave que debes tomar en cuenta cuando busques algún sitio de crowdfunding es que cuente con un blog que proporcione consejos de recaudación de fondos para pagar gastos médicos o una guía de crowdfunding para causas médicas de manera que puedas sacar el máximo provecho de tu campaña de recaudación.

Y más importante aún, querrás elegir una plataforma de crowdfunding que permita crear una campaña de recaudación de fondos gratuita. El que la plataforma de GoFundMe no cobre ninguna comisión significa que puedes conservar más de los fondos que recaudes y puedas cumplir con tus objetivos más rápido.

¿Aún no sabes cómo pagar las facturas médicas? Queremos ayudar

Miles de personas recurren a GoFundMe todos los días para recaudar los fondos que necesitan. Ya sea que necesites ayuda para pagar las facturas médicas en este momento o que te estés preparando para pagar algún tratamiento costoso en el futuro, GoFundMe puede ayudarte a reducir esta carga financiera. ¿Estás listo para empezar una campaña de recaudación de fondos y poder pagar las facturas médicas? Empieza hoy mismo tu campaña gratuita.

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